Cáncer de pulmón de células no pequeñas
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Cáncer de pulmón de células no pequeñas

El PDQ (siglas en inglés) es un sistema computarizado que ofrece información actualizada sobre el cáncer y su prevención, detección, tratamiento y apoyo terapéutico. Este es un servicio del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, siglas en inglés) para las personas con cáncer y sus familias, y para los médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud.

Descripción del PDQ completo

¿Qué es el cáncer de pulmón de células no pequeñas?

Los cánceres de pulmón pueden dividirse en dos tipos: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas. Las células cancerosas de cada uno de estos tipos crecen, se diseminan y se tratan de diferentes maneras. El cáncer de pulmón de células no pequeñas generalmente se asocia con el haber fumado anteriormente, haber convivido con un fumador o fumadores o haber estado expuesto al radón. (Un sumario por separado de información para el paciente sobre el cáncer de pulmón de células pequeñas también se encuentra disponible en el PDQ).

Los tipos principales de cáncer de pulmón de células no pequeñas reciben su nombre dependiendo del tipo de células encontradas en el cáncer: carcinoma escamocelular (también llamado carcinoma epidermoide), adenocarcinomas, carcinoma de células grandes, carcinoma adenoescamo y carcinoma no diferenciado.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es una enfermedad común. Generalmente se trata con cirugía (mediante la extracción del cáncer en una operación) o radioterapia (mediante el uso de rayos X de alta energía para eliminar células cancerosas). Sin embargo, se puede usar quimioterapia en algunos pacientes.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y elección de tratamiento dependerán de la etapa en que se encuentre el cáncer (si se encuentra sólo en el pulmón o si se ha diseminado a otros lugares), el tamaño del tumor, el tipo de cáncer de pulmón, si se tienen síntomas y el estado de salud general del paciente.

EXPLICACION DE LAS ETAPAS

Etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Una vez detectado el cáncer de pulmón (diagnóstico), se harán más pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado del pulmón a otras partes del cuerpo (clasificación por etapas). El médico necesita saber la etapa en que se encuentra el cáncer para poder planificar el tratamiento adecuado. En la clasificación del cáncer de pulmón de células no pequeñas se emplean las siguientes etapas:

- Etapa oculta: Se encuentran células cancerosas en el esputo, pero no se puede encontrar ningún tumor en el pulmón.

- Etapa 0: El cáncer se encuentra localizado en una sola área, en algunas capas celulares únicamente y no presenta crecimiento a través del recubrimiento superior del pulmón. Otro término para referirse a este tipo de cáncer de pulmón es carcinoma in situ.

- Etapa I: El cáncer se encuentra únicamente en el pulmón y está rodeado por tejido normal.

- Etapa II: El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

- Etapa III: El cáncer se ha extendido a la pared torácica o al diafragma cerca del pulmón; o el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el área que separa los dos pulmones (mediastino); o a los ganglios linfáticos al otro lado del tórax, o a los del cuello. La etapa III se divide a su vez en etapa IIIA (que generalmente puede operarse) y etapa IIIB (que generalmente no puede operarse).

- Etapa IV: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

- Recurrente: El cáncer ha vuelto (recurrido) después de haber recibido tratamiento.

ASPECTOS GENERALES DE LAS OPCIONES DE TRATAMIENTO

Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas

La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. La quimioterapia se puede tomar en forma oral o administrarse mediante una aguja en una vena o músculo. La quimioterapia se considera un tratamiento sistémico debido a que el medicamento se introduce en el torrente sanguíneo, viaja a través del cuerpo y puede eliminar células cancerosas fuera de los pulmones.

La quimioterapia preventiva consiste en el uso de medicamentos para prevenir que ocurra un segundo cáncer.

La radioterapia consiste en el uso de rayos X de alta energía para eliminar células cancerosas y reducir el tamaño de tumores. La radiación puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia externa) o de materiales que producen radiación (radioisótopos) a través de tubos plásticos delgados aplicados al área donde se encuentran las células cancerosas (radioterapia interna).

Existe un nuevo tipo de radioterapia que se conoce con el nombre de radiocirugía. En la radiocirugía, la radiación se enfoca directamente en el tumor, comprometiendo la menor cantidad posible de tejido normal. La radiocirugía por lo general se usa como tratamiento para los tumores relacionados conel cerebro.

En la criocirugía se congela y elimina el tumor, en la terapia fotodinámica se usa un cierto tipo de luz y un producto químico especial para eliminar las células cancerosas, y en la terapia de láser se usa un haz de luz estrecho para eliminar las células cancerosas. La criocirugía y la terapia fotodinámica se usan generalmente en pruebas clínicas.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se trata a través de cirugía, radioterapia y quimioterapia. Sin embargo, estos tratamientos a menudo no curan la enfermedad.

Si se tiene cáncer de pulmón, sería bueno considerar la idea de tomar parte en una de las varias pruebas clínicas que se están realizando para mejorar el tratamiento de esta enfermedad. Actualmente, se están llevando a cabo pruebas clínicas en la mayoría de las ciudades del país para todas las etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Las opciones de tratamiento existentes se pueden consultar con un médico.

Los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas se pueden dividir en tres grupos, dependiendo de la etapa en que se encuentre el cáncer y el tratamiento adoptado. El primer grupo (etapas 0, I y II) incluye a los pacientes cuyo cáncer puede extraerse por medio de cirugía. La operación en la que sólo se extrae una pequeña porción del pulmón se llama resección por cuña; cuando se

   

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